IrfanView作者专访:IrfanView、软件、人生

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IrfanView是一款能打动我的软件。在传统的看图软件三强(ACDSee/ IrfanView/ XnView)中,或许它的用户最少;但它在软件体积、启动速度、操作便捷性方面做到了极致。因此,IrfanView一直是善用佳软首荐的看图软件。并且,Irfan Skiljan也成了善用佳软的第一位访谈对象。Irfan的某些观点虽略有偏执,但其方向是有价值的,各位朋友平和心读之即可。

一、IrfanView:历史与未来

问: 是怎样开始的呢?
答:它始于我的大学时代。我在Vienna University of Technology学习期间,通过互联网和邮件,收集了很多图片。我希望能有一个工具快速而方便地浏览。因为当时的看图软件瘳瘳无几,并且都不能满足我的要求。我没有找到合适的,只好自己做了一个JPG看图器,也就是IrfanView的雏形。这是在1995年左右。做出来后,一些朋友和同学都很喜欢,并且提了一些新需求,比如新功能、对其他图形格式的支持。这样,我就慢慢开始了IrfanView的开发。它始于1995,但第一个发布版本,也包括官方网站,是在1996年6月才开始的。

问:我似乎记得,多年以前,IrfanView作为免费软件,没有限制商业用途?有这回事吗?
答:没有。IrfanView的许可从没变过,自第一个版本,也就是11年前,就是 freeware for private, non commercial use(个人、非商业用途下的免费软件)。此外没有其他许可。这种说法很简单,又把所有情况都包含在内了。

问:那在公司用IrfanView看个人照片,在免费范围之内吗?
答:当然。

问:现在的IrfanView有开发团队吗?
答:没有。我是唯一的开发者。当然,这么多年来,有很多插件是由其他人开发的。另外,IrfanView论坛有一群人在管理着。

问:你花在IrfanView上的时间有多少,每周多少小时?还是说,只有在升级的时候,才占用时间?
答:我没有计算过。实际上,IrfanView是我的首要工作,所以我每天都投入时间。但并不限于软件本身,更多时间在回复邮件和用户支持。

问:你在其他公司工作,还是全职投于IrfanView?如果是后者,所得收益维持生活吗?
答:大多数时间用于IrfanView,但也会在另外一些公司参加一些项目。IrfanView本身所得还不够养活我。

问:看图软件已经高度发展,很难再增加令人激动的新功能。你对IrfanView的未来怎么看呢?
答:是的,如果你要保持程序小巧、启动快速,增加新功能就会格外困难。这总是一个平衡问题。正因如此,我会对新功能反复思考——有时会长达一年——直到程序和代码足够成熟,才加入这项功能。当然,IrfanView也会变大,因为除此之外不可能加入新功能。但体积增大不会很多,并且与同类软件相比,总是更小巧、更快速(small & fast)。我不喜欢臃肿的软件(尽管多数如此),我尽量不去安装和使用这样的软件。

问:现在的IrfanView已经不是简单的看图工具,它有很多附加功能。在图片转换方面也很强大,尤其是批量处理极为方便。并且,新出的Paint插件让它也能做简单的绘图标注工作。那么,它会不会功能增多,体积变大,速度变慢,就象ACDSee发生的那样呢?
答:新的功能、新的插件会让IrfanView能做的事更多。但,我会始终保持它小巧快速。从ACDSee你可以看到,一个软件如果追求“特好”的界面,看起来很酷,但缺乏未来的愿景,然后就变成了怪物(臃肿、缓慢、太多bug),就象Nero和另外一些软件那样。

二、软件:高品质的来源

或许,称某些软件“伟大”并不恰当,容易招致反感。但是,有些软件确实与众不同,超越了质量、性能、功能这些方面。任何事物发展到极致,就量变而质变,进入了一个新的境界:软件有了自己的品格力量,有了自己的灵魂。当然,这一切都来自背后的作者。
客观而论,IrfanView远称不上伟大。但Irfan Skiljan在访谈中提到的一些原则,则指出成就伟大软件的方向。

- 从上面的内容中,已经看出,IrfanView追求的永远是小巧、快速,而不是华而不实。
- 新功能可以增加,但不会冒然增加,经过深思熟虑,条件成熟之后再做。
- 用于回复邮件、进行技术支持的时间比开发更多,因为这样做有价值。
此外,下面的访谈也充分体现此点:

问:你在内容本来就不多的官方主页上,多次感谢用户的问候以及反馈。这在同类网站上并不多见。你认为这真得很重要吗?
答:是的。对我而言,用户反馈是十分重要的。或许对任何严肃的开发者而言,都是这样。只有用户反馈才能告诉你,一款软件或一项功能是否重要,在具体场景中它表现如何,哪些方面可以改进。这确实很重要,因为开发者未必能使用软件的所有功能,更不用说测试所有可能的情况了。

问:我注意到,IrfanView和Total Commander的官网中,都提到了对方。你和Ghisler认识吗?
答:是的,认识(只是Email)十几年了,最初在96、97年,我那时还在上学。我们为IrfanView和Total Commander开发了一个接口,这样TC就增加了一些图像处理、缩略图的功能。它们配合得很不错。TC是我使用的最重要的软件,只要开机,它就一直运行着。没有它,我还能活下去吗

问:你如何看待共享软件vs免费软件?
答:共享软件也很好。但我不喜欢那种在试用期或免费版增加过多限制、仅提供少得可怜的功能,并且总是提醒你注册的软件。Total Commander做得非常好。用户只要启动时点击一次,就可以一直不被打扰的使用它的全部功能了。那种设制期限过度保护自己的共享软件,都是没有价值的,我不会去试用这样的软件。(请一定参阅 TC作者专访)

问:IrfanView和Total Commander一样,极小巧却超强大。但必须承认,界面不如竞争者美观。 你的观点?
答:我使用看图工具,是为了看图片,不是欣赏程序的图标或皮肤。只有孩子才需要好看的玩具。过于华丽、支持换肤的软件往往占用过多资源,体积庞大,运行缓慢。有时候我甚至想,是不是软件作者要用美丽的界面来掩饰bug?

就象Vista一样,臃肿、庞大、缓慢,但有人会说,它看起来特别好。但有经验的用户会选择XP,使用更快速和稳定的操作系统。

IrfanView有它自己的方向,并不想成为ACDSee或其他软件那样,它们过于华而不实,看图软件尤其如此。

另,IrfanView 4 也支持皮肤了。这或许有助于用户认为,“好看的软件才是好软件”。

三、人生:祖国、梦想与文化

问:Irfan,能向大家做个自我介绍吗?根据网站照片,我只知道你是一位帅气幽默的年轻人。
答: 我出生在Bosnia,不过现在恐怕不能再称为年轻人了,尤其在软件这个领域。
因为前南联盟境内的战争,1992年,作为战争难民的我移居到了Austira。在那里,我进入了Vienna University of Technology读了计算机专业,并最终完成了学业。

原来如此。所以IrfanView网站上才有了这样的图片:
Pictures from my Homeland.
Jajce, Bosnia, with a beautiful waterfall, is the town, where I was born.

问:有计划来中国旅游吗?怎么看待中国?
答:目前没有,或许有一天会,谁知道呢?中国是世界上最伟大的国家之一,有着伟大的历史、传统、文化。但愿经济的快速发展,不会破坏传统和原先的生活方式。

问:最后,请谈一下软件的卓越之道,或人生感言。
答:有想法,有愿景,这是最重要的。当然,实现它们的技能也是必要的。